La increíble historia de Grido: el error en su nombre y el boom de ser el helado económico familiar

ECONOMÍA Y NEGOCIOS 25 de octubre de 2021 Por Editorial
Es la cadena de heladerías más grande del país y quiere convertirse en una marca alimenticia. En poco más de 20 años la familia Santiago convirtió su idea en un imperio heladero.

Grido2

Con más de 1700 locales no solo es la cadena de heladerías más importante de la Argentina, sino que a nivel mundial también se destaca por su tamaño. Nació en los albores de la crisis económica con la premisa de vender helado barato y así potenciar su consumo en el país. Puso la primera piedra en Córdoba y hoy se expandió de este negocio congelado para convertirse en una marca alimenticia todoterreno e incluso proponerse como heladera de las vacunas contra el COVID-19. 

La familia Santiago ya tenía historia en el rubro antes de fundar su emprendimiento. En la década del 20, Lucas Santiago distribuía helados de la marca Laponia y sus hijos siguieron en el negocio. Sin embargo, a diferencia de su padre ellos se concentraron en los insumos y abrieron una fábrica de cucuruchos. Pero uno de ellos, Oscar Lucas, se abrió del proyecto y lanzó su propia heladería.

Este locales se transformó en la génesis de Grido. Oscar y sus hijos Lucas y Sebastián decidieron crear su propia marca de helado accesible que mezclara el sabor artesanal con la producción industrial. Así fue como montaron una pequeña fábrica de 50 metros cuadrados y cortaron cinta de su propio local, aunque en aquel entonces el nombre de la marca era Criko.  

Sebastian-Santiago-Grido-40DLG-2 (1)
Sebastián Santiago, director comercial y cofundador de la compañía

"Pensé que estaba registrado el nombre y lanzamos las franquicias. A los meses me entero de que ya estaba registrada por Nestlé así que tuvimos que salir a cambiarlas tratando de que sea lo mínima cantidad de letras posibles y quedó Grido. Aprendí la lección: hay que registrar todo", confesó Sebastián Santiago en 2018 durante un panel en Expo EFI.

LOS INICIOS

17904_foto_88137

La primera franquicia empezó a funcionar en el 2000 en barrio Alberdi. Ese mismo año abrieron otros diez locales y para 2001 ya contaban con 50 puntos en Córdoba Capital. Desde sus inicios ya contaban con variedad de productos como tortas heladas, palitos y, por supuesto, helado a granel. 
 
"En esos años había muchas personas desempleadas con necesidad y ganas de trabajar, que además tenían algunos pesos que habían cobrado por la indemnización. Eso calzó bien con nuestro modelo de negocio, que no buscaba grandes inversores sino a personas con ganas de trabajar en su heladería, como una forma de autoempleo", contó el patriarca de la familia, en diálogo con El País.

Su oferta de helado low cost  impactó en los consumidores y la marca creció a pasos agigantados. En una década superó las 900 franquicias y pasó de los 50 metros cuadrados iniciales de su planta productiva a una de 6000 metros cuadrados en el Parque Industrial Ferreyra. A su vez se expandió no solo por territorio cordobés, sino también por toda la Argentina e incluso destinos internacionales como Chile y Uruguay.

1617645353229Durante su 20° aniversario, la firma presentó su nueva identidad visual
En el camino hicieron varias alianzas. Realizaron estrategias de cobranding con Mondelez para lanzar Sundae Go de Milka y Oreo; con Pepsico para potes de 1 litro de helado Toddy; y lo mismo hicieron con Cadbury. Aunque no todo fue color de rosas. En 2012 Oscar, Lucas y Sebastián Santiago fueron acusados de formar una asociación ilícita para evadir al fisco por $ 200 millones - en agosto de 2017 Casación Federal reabrió la causa.

MÁS LUGAR EN LA HELADERA

A los helados, la compañía le sumó alimentos. Primero fueron las pizzas congeladas bajo su marca Frizzio en 2014, que tres años más tarde se amplió a pechugas de pollo rebozadas y bastones de mozzarella. Ahora también incluyen yogur, pastas frescas y planea incorporar tartas y papas fritas.

Recientemente Grido cumplió 20 años y renovó su imagen con el objetivo de volverse una marca que vaya más allá del gélido negocio. Hoy su planta tiene capacidad para elaborar 75 millones de litros de helado, está presente en Chile, Uruguay y Paraguay y planea lanzarse en Perú. En 2020 había sido noticia por fuera de su negocio, ya que se la mencionó como posible almacenador de las vacunas contra el COVID-19 que necesitaban refrigeración.

"Fue una conversación y ofrecimiento con el Gobierno de Córdoba por la presencia en todas las localidades. Nosotros ofrecimos lo que es almacenamiento tanto en nuestras cámaras en la planta como en las franquicias", dijeron. 

banner movil



BANNER WEB AMBOS

Te puede interesar